En 2018 fue aprobado el Proyecto europeo 5REFRACT dentro del Programa LIFE

EMPRESA COLABORADORA

Aintzane Soto Larzabal

R&D Process Researcher at Sidenor I+D

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Actualmente, las principales líneas de investigación se centran en la Economía Circular, la Eficiencia Energética y la Industria 4.0. Este hecho adquiere gran importancia en la industria del acero, especialmente en la gestión de los residuos. Este aspecto ha sido investigado de forma exhaustiva en las últimas décadas, obteniéndose soluciones tecnológicas para las escorias, el polvo de acería o la cascarilla. No obstante, en la gestión de residuos refractarios no se han alcanzado resultados de una forma sistemática e integral.

Bajo este escenario, hace 6 años, Sidenor inició un proyecto de Mejora Continua con el objetivo de minimizar la cantidad de residuo refractario que se destina a vertedero. Esta iniciativa reveló un mercado poco explorado y poco explotado y supuso la consolidación de la valorización de los residuos Magnesia-Carbono y Alúmina en Sidenor. Además, en los últimos años, se consiguió un logro singular e innovador, como es la valorización de los residuos isostáticos.

Con la intención de ser más ambiciosos, en Sidenor se llevó a cabo un estudio de los diferentes tipos de residuos refractarios que se generan y de las fracciones potencialmente recuperables, observándose un claro impacto de las masas de artesa, para las que actualmente no existe ninguna solución de valorización.

Para alcanzar este ambicioso objetivo, en 2018 fue aprobado el Proyecto europeo 5REFRACT, dentro del Programa LIFE, donde, en cooperación con fabricantes de materiales refractarios como Magna y Refralia, se investigan nuevos productos refractarios de alto valor añadido, incorporando una cantidad significativa de refractario reciclado. Este proyecto incluye soluciones para los residuos de Magnesia-Carbono, Alúmina, Isostáticos y masas de Magnesia, con el fin de afianzar la gestión sistemática e integral de los residuos refractarios en Sidenor.

En el proyecto, se han desarrollado nuevos productos en base Magnesia y en base Alúmina y se han llevado a cabo numerosas pruebas industriales en el Horno de Arco Eléctrico, en las Cucharas, en las Artesas de Colada Continua y en otros elementos auxiliares de la acería. Por motivos de seguridad y de calidad, todos los nuevos productos se han testeado en aplicaciones cuya criticidad es inferior que la de la utilización original y los resultados han manifestado positivamente la viabilidad técnica de las soluciones.